Bison Reintroduction i Banff - og potensialet for Wolf / Buffalo Showdowns

En milep√¶l for bevaring er underf√łdt i et av de mest kjente og best elskede beskyttede omr√•dene i verden: restaureringen av amerikansk bison, kalt "buffalo", til Alberts Banff nasjonalpark i s√łr-canadiske Rockies. Det vil frigj√łre en flokk som har akklimatisert seg i lukkede bakkene siden februar 2017.

Et fascinerende element i √• bringe Nord-Amerikas st√łdigste landdyr tilbake til Banffs fjelldaler, er hvordan lokale gr√• ulver - den eneste seri√łse buffeljegeren foruten menneskeheten - vil svare.

Bakgrunnen: Restaurering av Banffs Buffalo Range

Plains bison - jo mer sydlige underarter, eller kanskje bare √łkotype, av den amerikanske bisonen - en gang roamed mye over Alberts shortgrass prairies. Selv om det for det meste er forbundet med den typen av store, store sletterland, tror √łkologene at dyrene ogs√• en gang har spilt seg opp i foten og h√łyere gressletter i Rocky Mountain Front Ranges, i hvert fall sesongmessig.

Ved slutten av 1800-tallet hadde overhunting decimert amerikansk bison over hele kontinentet, og de hadde lenge v√¶rt borte fra Banff-omr√•det ved etableringen av nasjonalparken i 1885. Gjenoppretting av den √łkologiske innflytelsen til dette b√łlgete beistet har v√¶rt p√• bordet i Banff i flere ti√•r. En habitat-egnethet studie publisert i 2016 antydet parken kunne st√łtte s√• mange som 600 til 1000 bison, men dagens innsats er fortsatt utforskende.

I begynnelsen av √•ret - etter √• ha blitt velsignet av representanter fra flere f√łrste nasjoners grupper - ble 16 bison fra Elk Island National Park lastet til en ranch like utenfor Banff, og deretter helikoptert inn i den veibane Panther Valley innenfor parkgrenser. Bisonen har bodd i store paddocks siden: En seks hektar vintermark og en sommer en dobbelt s√• stor st√łrrelse, hvor de tidligere flatlanders fikk sin f√łrste smak av bratte berghelling og store elver. Dette er "soft release" -fasen av gjeninnf√łringsprogrammet, hvor besetningen, som tilsatte 10 rustne-oransje kalver til sine rekkverk i v√•ren 2017, tilpasser seg lokalsamfunnet under n√łye overv√•king.

Neste opp er "free-roaming" -fasen: I juli √•pner paddock-portene, og besetningen vil ha ca 460 kvadratkilometer √• vandre. Dette bisonomr√•det - sentrert p√• greske Panther og Dormer daler. men som strekker seg inn i r√łde hjort og kaskadeavl√łpsomr√•der - vil komme inn i fjellterrenget, samt strekker av (forh√•pentligvis) b√łylesikker gjerding gjennomtrengelig for andre critters. Etter fem √•r vurderer Parks Canada hvor godt bisonen bestemmer seg for √• fortsette p√• lang sikt.

Ulver og Bison: Gamle Sparringpartnere

Som en CBC News-artikkel bemerket dette siste desember, vil det frie roaming-kapitlet i gjeninnf√łringsprogrammet se at bison og ulver interagerer i Banff for f√łrste gang siden midten av 1800-tallet.

"For √łyeblikket er bisonen i et sikkert kabinett," forteller parker Canada's Jesse Whittington CBC, "og vi vet at ulv reiser rundt det kabinettet, men kan ikke komme inn for √• f√• tilgang til bisonen. Men jeg er sikker p√• at de to er klar over hverandre. "

Det kommer til √• skje i sommer, da bisonen spredte seg for √• okkupere deres utvidede backcountry-graver. Og denne utviklingen vil v√¶re viktig, da det n√• er bare noen f√• omr√•der i Nord-Amerika hvor disse eldgamle fiender, som en gang krysset stier over stort sett hele bisonens rekkevidde, overlapper. Den amerikanske bisonen er det st√łrste byttet tatt av ulvene hvor som helst; kanidene er igjen den eneste betydningsfulle, ikke-menneskelige rovdyret av bisonen, selv om grizzlybj√łrn opportunistisk tar kalver og en og annen voksen. Grizzly pawprints ble sett utenfor Banff bison paddock under fjor√•rets kalvesesong.

Massiv, fl√•te, ornery og godt bevart, bison gj√łr mektig t√łff steinbrudd; Wolver prefererer fortrinnsvis unge dyr og skadede, svindelende eller ellers hemmet voksne. I Wood Buffalo National Park, hvor trebison tjener som prim√¶rbytt, fokuserer ulvene p√• sent p√• v√•ren og sommeren p√• storfe med kalver, men selv disse utgj√łr en betydelig utfordring: Kalver kan unng√• ulv ved √• fly inn i midten eller foran hovedbesetningen, mens b√•de kyr og okser oppbevarer aktive forsvar - og ulv blir vanligvis svale n√•r de konfronteres med en im√łtekommende buffel i full st√łrrelse.

Leksjoner fra Yellowstone

Interessant innsikt i Banffs kommende, nye gamle ulv-bison-forhold kommer fra Yellowstone National Park i de amerikanske Rockies, hvor bison alltid vedvarer, men hvor ulvene ble utryddet tidlig p√• 1900-tallet og deretter gjeninnf√łrt i midten av 1990-tallet. Som i Banff har Yellowstone-ulver andre, mindre terninger som kan velge fra, elg er deres favoritt. Imidlertid ville biologer mistenkt at gjeninnf√łrte ulv ville pr√łve seg i b√łffeljakt, og de gjorde: Innen 25 m√•neder etter gjeninnf√łring av ulv ble de f√łrste bison-drapene registrert i Yellowstone, og over tid har ulvene tilsynelatende forbedret sin dyktighet - for det meste rettet, overraskende, p√• kalver og svake eller s√•rede personer, s√• vel som bison som sliter i dyp sn√ł.

En Yellowstone-pakke, Mollie's Pack, utviste (relativt sett) ved bisonpredasjon - en ferdighet f√łdt av n√łdvendighet, da disse ulvene bebodd Pelican Valley i parkens interi√łr, hvor b√łffel var den eneste p√•litelige egnede bytten om vinteren.

Vanligvis, men sunn voksen bison i Yellowstone har ikke mye √• bekymre seg for ulv-klok. En studie foreslo n√¶rv√¶r av ulver p√•virket elg habitat utvalg og diett - et eksempel p√• hva √łkologer kaller "fryktlandskapet" et rovdyr skaper - men fant ikke lignende effekter i bison. Observasjoner fra Wood Buffalo og Yellowstone viser ulvangrep p√• bison noen ganger trekker seg ut over mange timer, s√• er det vanskelig √• finne og b√¶re ned et s√•rbart dyr. I mars 2003 klarte Mollie's Pack √• drepe den t√łffeste steinbrudd av alle, en oksebison, men virksomheten krevde 12 timer og hevdet ogs√• ulvens liv.

"N√•r vi √•pner portene en gang i sommer, er det de grunnleggende reglene for det ville," fortalte Karsten Heuer, Banffs bison reintroduction prosjektleder, CBC News tidligere i √•r. "Hvis en ulvspakke bestemmer seg for √• ta en bison ned, s√• er det naturen. Jeg tror det vil ta litt tid skj√łnt. En bison er et ganske formidabelt dyr, s√• det vil v√¶re interessant √• se hvordan det utvikler seg. "

Del Med Vennene Dine