Fakta om baby ulv

Ulvpuppene begynner å hylle innen noen få uker med fødselen.

Babywolver, som de unge av de mest mellomstore og store, store villmarker, kalles vanligvis "valper", men "cubs" og, mer arkaisk, "whelps", kan også brukes. Så formidabel som en voksen ulv er en nyfødt hval hva biologer kaller "altricial": det vil si at det ikke umiddelbart kan virke for seg selv og krever mye foreldreomsorg og næring. Oppdrett av valper, en felles prosess, gjenspeiler de sterke sosiale obligasjonene som knytter en ulvspakke sammen.

Det grunnleggende

Wolver pleier vanligvis i midten til sen vinter, den kvinnelige som fødes etter en svangerskapstid på rundt 63 dager. Selv om det normalt bare er alfahanker og hunder, oppstår flere søppel noen ganger. Kullstørrelsen varierer - tilgjengeligheten av byttedyr og nåværende pakningsstørrelse ser ut til å være blant påvirkningsfaktorene - men er omtrent seks pups. Blind, døve og i hovedsak immobile ved fødselen, utvikler ungene seg raskt under sin mors øye: Øynene deres er åpne og første skritt blir tatt innen et par uker; ørene deres rettes innen fire uker eller så; og etter fem uker begynner valpene å avta av morsmelk. På denne tiden er valpene mobile nok til å utforske rundt omstedet og samhandle med andre medlemmer av pakken. Ved midten av sommeren blir vanene vanligvis forlatt, og pups tilbringer mye av sin tid på friluftige "rendezvous-steder", der de kan tenke seg av en voksenpakke mens resten av ulvene er ute på jakt.

Overgang av dietter

Når ulvpuppene gradvis avtar modermælken, begynner de å rekruttere mat fra alle pakkemedlemmer. Når en voksen ulv nærmer seg den eller rendezvous-stedet, vil valpene svømme det og slikke sine kjever, en rutine som - hvis voksen har matet nylig, alligevel - induserer det til å regurgitate. Dermed innebærer en del av en ulvspakkes vår- og sommerrutine å reise frem og tilbake fra valpene for å bytte av kadaver. Puppene mister sine melketenner og vokser voksne - egnet for behandling av kjøtt og bein - mellom 16 og 26 uker, og da kan de følge voksne å drepe.

Betydningen av spill

Som mange andre sosiale pattedyr er ulvenes unge svært lekne. Når de er mobile, bruker pups mye av tiden sin, spiller i jakter, brytende kamper og sløyfe over ben eller kvister. Forskere mistenker slik atferd - i tillegg til å fremme utviklingen av muskler, reflekser og sanser som er essensielle for jakt - hjelper pups til å sosialisere og forberede dem på den kompliserte inter-ulvdynamikken i pakkelivet.

Pup Overlevelse

Pup overlevelse kan være sterkt korrelert med tilgjengeligheten av byttedyr. Som forfatterne av "Wolves: Behavior, Ecology and Conservation" notatet, er høstsesongen ofte den største utfordringen i denne sammenhengen, ettersom matkravene til de halvvoksne ungene spiser når tilbudet av sårbart byttedyr reduseres. Utbrudd av sykdommer som hundefjerner og hundeparvovirus kan øke pattedødeligheten. Predasjon kan også ta sin bompenning: Selv om voksne ulv aktivt vil drive av potensielle trusler, er fangene fanget ubeskyttet sårbare for alt fra gullørn til grizzlybjørner. Under en studie på østlige ulver i Algonquin Provincial Park, for eksempel, ble to valper drept på rendezvous steder av svarte bjørner.

Del Med Vennene Dine