For verdens mest ulovlig trafikkdyr, en usannsynlig helt

En beundad helten er med i kampen for å redde verdens mest ulovlig trafficked pattedyr, en unnvikende anteater kjent som en pangolin. En belgisk nonprofit trener noen mega-store rotter for å snuse ut pangoliner som smugles ut av Afrika.

"Myr Bears"

Native til Afrika og Asia, piskolin-lignende pangolin er pansret med store plater laget av keratin, det samme proteinet finnes i rhinohorn og negler. Dyrene er tannl√łse, og de bruker sine lange klissete tunger til √• feire p√• maur og termitter, sammen med steiner for √• hjelpe til med ford√łyelsen. Hvis de blir truet av rovdyr, er deres eneste forsvar √• rulle tett inn i en ball.

Handel med de lettfangne ‚Äč‚Äčpangoliner er rask; ettersp√łrselen etter vektene deres overskrider n√• det for elefant tusen eller rhino horn. De blir trafficked b√•de for kj√łttet - som betraktes som en delikatesse i deler av Afrika og Asia - og deres skalaer som brukes i tradisjonell medisin for √• behandle forhold som spenner fra betennelse til demonisk besittelse. Ingen vitenskapelig bevis st√łtter disse "medisinske" p√•standene.

Til tross for globale beskyttelser har pangolin-tallene g√•tt ned med en fallende 90 prosent. Den internasjonale naturvitenskapsorganisasjonen (IUCN) ansl√•r at en pangolin blir tatt fra naturen hvert femte minutt, et tap p√• mer enn 1 million dyr i l√łpet av det siste ti√•ret. Gitt at hvert dyr bare gir en ung valp per √•r, er dette h√łstingsniv√•et uholdbart.

Giant Rats

P√• et forskningsanlegg i Tanzania trener belgisk nonprofit APOPO en elitekadre av rotter - Gambian giant pouched rats, spesielt - √• friske ut trafficked pangolins. Selv om det ikke er akkurat stort nok til √• sitte opp og ri, er den mer enn 2 pund afrikanske endemiske rotter nesten fem ganger s√• stor som din gjennomsnittlige New York City-rotte. Synet deres er forferdelig, men de har en sniffer som vil gj√łre mange blodhunder til skamme.

Det er denne olfaktive dyktighet som har b√łyet st√łtte for √• bruke rotter til √• friske ut menneskehandel. Og fordi disse duftdetektive rotter er betydelig mindre og mer smidige enn hj√łrnetenner, kan de sikkert navigere i tette rom, inkludert interi√łret fra last- og fraktbeholdere.

Landmine fjerning

Trening av disse pangolin-detekteringsrotene vil ikke v√¶re APOPOs f√łrste gnagere-rodeo. I over 20 √•r har deres "HeroRATS" reddet menneskeliv over hele Asia og Afrika, og snu landminer i postkonfliktland. I Kambodsja - det nest mest ber√łrte landet i verden, hvor en av hver 290 mennesker er mine amputere - trente rotter som beryktet vennlige "Magawa" rydder minefeltene og gj√łr landene trygge for utvikling. En rotte kan s√łke p√• en 200 kvadratmeter minfelt i 20 minutter; en menneskelig deminingstekniker med en metalldetektor ville trenge en til fire dager til √• dekke samme bakke. I tillegg kan Mgawa og hans landsmenn oppdage TNT fra en avstand p√• mer enn 3 fot, selv om de er begravet under jorden. Og mens de er "gigantiske" av rottestandarder, er dyrene for lette for √• sl√• av gruvene, s√• ingen rotter blir skadet eller drept i demineringsarbeidet.

Sykdomsdeteksjon

Mer nylig har APOPO vellykket rotter for √• oppdage tuberkulose, en sykdom som √łdelegger menneskelige lunger og viser seg d√łdelig hvis den ikke behandles. Globalt er tuberkulose den ledende d√łds√•rsaken fra en smittsom sykdom, og hevder mer enn 1,5 millioner liv per √•r, en fjerdedel av disse i Afrika. Sykdomsdetekteringsrotene kan skjerme hundre hoste- og spyttpr√łver p√• 20 minutter; en prestasjon som ville ta en tekniker opptil fem dager ved hjelp av konvensjonell mikroskopi. Og rotterne oppdager omtrent 70 prosent av tilfellene, en suksessrate p√• opptil 50 prosent h√łyere enn i konvensjonelle metoder.

Banebrytende tilnærminger

Siden APOPO begynte i 1997, har deres "HeroRATS" hjulpet med √łdeleggelsen av 106 374 landminer og har identifisert 12.206 TB pasienter.

I slutten av 2016, samarbeidet APOPO med S√łr-Afrikas utryddede dyrelivstjeneste for √• teste deres rotteres evne til √• oppdage sv√¶rt skarp pangolinhud og -skala, samt afrikansk ebenholt og andre truede hardtre. Hvis det lykkes, h√•per USA Fish & Wildlife Service, et av prosjektets fondsmedlemmer, √• distribuere disse whiskered-lagene for √• unders√łke lasten ved travle afrikanske og asiatiske porter. Til slutt kan rotter en dag brukes til √• bekjempe andre typer ulovlig handel med dyr, inkludert smugling av elefant elfenben og rhino horn.

Del Med Vennene Dine