The Hidden Seed-Spreading Services of Salmon-Loving Bears

Hvor laks l√łper rikelig, har alle bosatt bj√łrner en tendens til √• leve h√łyt p√• hoggen. Brune bj√łrner som bor i laksekosystemer, blir st√łrre, bakre mer unge og lever i h√łyere tetthet enn sine kolleger andre steder, mens amerikanske sorte bj√łrner ogs√• trives der gyte laks gir p√•litelige og rikelige pulser av energi. Og bj√łrnenes entusiasme for laksekosting reverberates √łkologisk: Spredning av delvis spistede fiskdyrkropp og fiskedann, som b√¶rer i skogen langs gytestr√łmmer, gir en betydelig n√¶ringsinngang til det terrestriske √łkosystemet. Men hva slags andre √łkologiske effekter skyldes h√łyere tetthet av bj√łrnelaks?

Det er et sp√łrsm√•l som delvis ble besvart av en ny studie fra s√łr√łstlige Alaska, som s√• ut til en tett, laksestimulert bj√łrpopulasjons p√•virkning p√• det lokale plantesamfunnet. Her viser det seg at brune og svarte bj√łrner er mye mer signifikante fr√ł-spredere for et av omr√•dets definerende busker enn fugler, som tidligere var ment √• v√¶re prim√¶rspreder av fr√ł.

Stille inn scenen

Studien ledet av to Oregon State University forskere og publisert i ecosphere i januar 2018, fant sted i en gran-hemlock skog n√¶r lakse Chilkat Lake og Klehini River, noen 30 miles nord for byen Haines, Alaska. Forskerne valgte √• analysere fr√łdispersjon ved √• fokusere p√• √łkosystemets overordnede understory-plante: djevelens klubb, en gnarly busk som kan n√• h√łyder p√• 10 fot, brandishes l√łnnlignende blader bedre enn en fot p√• tvers og kommer nesten tuppet p√• begge stengler og l√łvverk. Til tross for denne imponerende rustningen, gj√łr djevelens kl√¶r b√¶r verdsatt spising for b√•de bj√łrner og fugler.

Brune og amerikanske svartbj√łrn sameksisterer her i s√łr√łstlige Alaska som de en gang gjorde nordvestlige Nord-Amerika tempererte regnskog, og sammen med sangfugler var de b√¶rende spekulanterne forskerne holdt p√• fanene i sommerene 2014 og 2015.

I studieomr√•det motvirker djevelens klubb i slutten av juli og august, mens den lokale laksen l√łper toppet rundt 19. august. Forskerne trente filmkameraer med bevegelsesf√łler p√• djevelsk kl√łfter i studieomr√•det for √• fange opptak av lokale frugivorer (ogs√• frukt teater) og √• overv√•ke tidsplanen, eller fenomenet, av berry-modning. De svevet ogs√• b√¶rstengler som ble b√•ret av bj√łrner for √• samle DNA fra spyt med det form√•l √• skille mellom de to artene, samt mellom bj√łrner og kvinner.

Den relative Berry-Scarfing Performance of Bears and Birds

Flere slags spenning - Swainson's, eremitt og varierte trosser, s√• vel som den amerikanske robinen - matet p√• djevelskl√¶rb√¶r p√• studiestedet, men p√• ingenting som niv√•ene brune og svarte bj√łrner gjorde. Forskerne estimerte bj√łrne forbruket mer enn 16.000 av de overv√•kede djevelens kl√¶rb√¶r under studiens to fruktsesonger, mens fugler sannsynligvis spiste bare sjenert av 700 - ingen konkurranse. Bj√łrnen inhalerer nesten de kegleformede b√¶rklyngene, mens trosser plukker ut noen b√¶r per bes√łk.

Forskerne ansl√•r at svarte og brune bj√łrner kan innta ca. 100 000 b√¶r i en time med fokusert munching og spredes samlet rundt 200 000 djevelsk fr√ł per kvadratkilometer per time. Disse fr√łene forblir levedyktige etter at de har passert gjennom bj√łrnens tarm og kan dra nytte av den naturlige gj√łdselen av scat de er deponert i. Det er ogs√• en sekund√¶r spredningsvei p√• jobb: Gnagere har en tendens til √• hakke og begrave fr√łene de pilferer fra bj√łrn, som sprer fr√łene enda mer.

"Devil's club er ekstremt rikelig i Nord-s√łr√łst Alaska, s√• det virket ikke trolig at fugler spredte all denne frukten." OSUs Taal Levi, som medforfattere studien med Laurie Harrer, sa i en pressemelding. "Bj√łrn er i hovedsak som b√łnder. Ved √• plante fr√ł overalt, fremmer de et vegetasjonssamfunn som sprer dem. "

Forskerne fant ogs√• at, selv med all denne frugivor√łse festingen, fortsatte et flertall av djevelskl√¶rb√¶rene i l√łpet av fruktsesongen. Dette antyder at bj√łrner og fugler ikke egentlig konkurrerer om ressursen, og at den betydelige fr√ł-spredningstjenesten b√¶rer, ikke sannsynligvis vil bli lett erstattet av et annet b√¶redyr.

Interwoven m√łnstre av bj√łrn, b√¶r og laks

Det er bare en del av historien som utmerker fugler som fr√łspredere. Brune bj√łrner bruker tilsynelatende flere b√¶r og sprer dermed flere fr√ł enn svarte bj√łrner. De to artene har ogs√• hovedsakelig matet p√• b√¶r med ulike intervaller av fruktsesongen: Brune bj√łrner begynte i slutten av juli og fases ut etter midten av august, som er n√•r de har svart bj√łrner begynte spise b√¶r. N√•r laksen l√łper, ser det ut til at brune bj√łrner skifter over til fisk, mens svarte bj√łrner - utelukket fra den finne bounty av st√łrre, konkurrerende dominerende brune bj√łrner - s√• flytt inn i djevelens klubbpatcher.

Sluttresultatet er en lengre periode med bj√łrnspredning n√•r djevelens klubb riper, med brune bj√łrner som oppfyller rollen f√łrst etterfulgt av svarte bj√łrner n√•r gyte laks opptar de tidligere energier.

Konsekvensene

Historisk sett b√¶rer laks matet brunt over store deler av den nordlige halvkule, samt noen populasjoner av amerikansk svart bj√łrn.Store nedganger i b√•de laksebestand og bj√łrnepopulasjoner betyr slike "lakseb√¶r√łkosystemer", som Harrer og Levi terminer dem, er et sjeldnere fenomen i dag - hovedsakelig begrenset til Nord-Stillehavsbassenget i nord√łstlige Eurasia og Nord-Nord-Amerika.

Denne studien antyder at tap av bj√łrner, laks eller begge deler kan p√•virke vegetasjonssamfunn p√• m√•ter som √łkologer ikke har f√łr verdsatt. Hvis du fjerner et dyr som kan spre et par hundre tusen fr√ł i en kvadratkilometer per time, vil det trolig f√• effekt p√• anlegget i sp√łrsm√•let. S√• ville ta laks ut av ligningen, gitt den resulterende nedgangen i bj√łrnens tetthet - og tilh√łrende nedgang i fr√ł-spredning - trolig √• f√łlge.

Del Med Vennene Dine