Hvordan bruker levende ting energi?

Hvordan bruker levende ting energi?

Fra den minste, single-cellede organismen til de stÞrste og mest komplekse pattedyrene - inkludert mennesker - krever alle levende ting energi for livet. Det er lett nok Ä forstÄ at vi og andre dyr spiser. Ting blir litt mer forvirrende nÄr vi tenker pÄ sopp, som absorberer maten som organiske molekyler, fra omgivelsene. Hvor kommer disse molekylene fra? Videre, hvor kommer maten fra det vi mennesker konverterer til energi? PÄ det mest grunnleggende nivÄ sporer all energi tilbake til planter. Planter er grunnlaget for alle verdens matssystemer, og deres unike evne til Ä lage organiske materialer fra sollys - kalt fotosyntese - er det som opprettholder nesten alle andre livsformer pÄ planeten.

Energiproduksjonen i energiproduksjon i alle planter kalles en kloroplast. Mer enn en million av disse praktiske enhetene forekommer i hvert kvart-tommers blad. De inneholder pigmentet kalt klorofyll som gjÞr de fleste blader grÞnt - og driver fotosyntese. Reaksjonen er ikke sÄ komplisert, sÄ langt kjemiske reaksjoner gÄr. Kloroplaster inntar karbondioksid, sollys og vann. De frigjÞr oksygen og litt mindre vann enn de tok inn. Konvertering av karbondioksid til oksygen er en livsopprettholdende funksjon som planter utfÞrer for jord og hele sitt liv. Men planter gjÞr noe like viktig nÄr de holder et tredje produkt bak: glukose, sukkeret som opprettholder plantene --- og noe som igjen spiser plantene.

Ved cellulÊr respirasjon brytes ned glukose ved fjerning av hydrogenatomer. Den prosessen frigjÞr energi i form av elektroner, negativt ladede partikler som brener all cellens annet arbeid i senere reaksjoner. SÄ, planter gjÞr glukosen og alt nedover linjen --- fra plante-eaters til de rovdyr som spiser dem --- bryte glukosen ned igjen, og bruk sin energi. Det er den enkle historien. SelvfÞlgelig er livet sjelden sÄ enkelt, og det er unntak for hver regel. Hvert sÄ ofte kommer en ny oppdagelse om levende ting som bruker et annet levende stoff enn sollys for Ä lage energi - som ammoniakk, eller til og med svovel. Disse mindre vanlige organismer kan utnytte elektroner fra kjemiske kilder i stedet for solen. Flere fantastiske livsformer har potensial til Ä bli oppdaget nÄr som helst, hvor som helst pÄ vÄr planet --- eller utover.

Del Med Vennene Dine