Hvordan droner spiller en rolle i dyrelivsbeskyttelse

Med navn som Switchblade, Raven, Predator og Reaper, droner - ogs√• kjent som ubemannede luftfart√ły eller UAV - har allerede en innvirkning p√• slagmarken og i rettsh√•ndhevelse. N√• droner tar av i verden av dyreliv bevaring og ledelse.

Sikkerhetsskade

Helikoptre har lenge v√¶rt verkt√łyet for valg av dyrelivsoverv√•kning; De har blitt brukt til √• unders√łke dyr som spenner fra elg og fjellgeit til havskildpadder og hvaler, og dusinvis av arter i mellom. Men den konvensjonelle tiln√¶rmingen er ikke uten utfordringer. Tid i luften er kostbar, oppover p√• $ 700 per time, og det er hvis en pilot kan bli funnet. I tillegg stresser fly p√• lavt niv√• ogs√• dyr og kan v√¶re farlig for involverte mennesker. Mellom 1937 og 2000 ble 60 biologer og teknikere drept i flyulykker relatert til dyrelivsledelse. Minst 10 andre har omkommet de siste √•rene.

Droner opererer til en br√łkdel av kostnaden, og er relativt enkle √• betjene, med mer presisjon og langt mindre risiko. Aerial wildlife surveying var det f√łrste trinnet i √• bruke droner for bevaring, men rundt i verden droner blir n√• brukt til √• overv√•ke beskyttede omr√•der, samle data i fjerntliggende omr√•der og til og med fange poachere.

Rettskap og kopiering på det store hav

Seks av verdens sju arter av havskilpadde er oppf√łrt som truet eller truet; deres befolkninger √łdelagt av kommersielt fiske, forurensning og tap av habitat. Begrensning av menneskelig aktivitet, spesielt rundt kritiske perioder, betraktes som n√łkkelen til √• hjelpe disse populasjonene til √• gjenopprette.

Det er overraskende at havskildpaddeskifte og parring forekommer i det √•pne hav, ofte over mange timer. Men inntil nylig, hvor og hvordan har eluded forskere. F√łr 2016 fokuserte bare fem publiserte studier p√• disse atferdene; Den mest omfattende som ble utf√łrt en kommersiell skilpaddeg√•rd.

N√• bruker forskere ved Universitetet i Alabama droner - DJI Inspire 1 UAV, for √• v√¶re eksakt - √• finne, identifisere og overv√•ke gr√łnne sj√łskildpadder langs den vestlige Mexicogolfen. Deres innsats, rapportert i tidsskriftet "Herpetological Review", ga nesten 50 timers video, fange √•tte av de 11 spesifikke frieriene og parringskildene som ble dokumentert i tidligere studier.

I Saint Martin har droner blitt brukt til √• str√łmlinjeforme daglig overv√•kning av havskildpaddest√łtter. Havskildpadder hekker i fjerne habitater over store omr√•der, noe som gj√łr tradisjonelle metoder for oppm√•ling b√•de kostbart og tidskrevende: timer observat√łrtid for √• dekke endel√łse str√łk av fjerne strender. Med droner, kan miles av strandlinjen dekkes p√• bare f√• minutter. Kanskje enda viktigere, ved √• bruke droner reduseres sannsynligheten for √• forstyrre skilpadder eller, verre, knuse deres reir.

The Stealth Bat Tracker

For √• studere flaggermus p√• flukt har forskere brukt drager, ballonger og t√•rn, men alle har sine begrensninger. UAV-st√ły, som drar ut flaggermusens ekkolokaliseringssignaler, har v√¶rt en ikke-startpakke for bruk av tradisjonelle droner. Men forskere ved St. Mary's College har utviklet en ny drone - Chirocopter, oppkalt etter den vitenskapelige rekkef√łlgen som inneholder flaggermus, Chiroptera - som fysisk isolerer UAV-st√ły.

Teamet distribuerte deres UAV utenfor en New Mexico-hulen som brukes av brasilianske frittst√•ende flaggermus. Like f√łr daggry, g√•r flaggermusene tilbake til denne rosten ved h√łye hastigheter. Man√łvrering av Chirocopter til midten av sv√¶rmen, registrerte forskerne b√•de flaggermusens chirps - ekkolokasjon signalerer som flaggermusene bruker til √• navigere - og termiske videodata. Ved h√łyder fra 15 til 150 fot registrerte laget nesten 46 chirps per minutt. Til slutt h√•per de Chirocopter kan hjelpe dem med √• bestemme hvordan disse dyrene unng√•r √• kollidere med hverandre, midt i luften og i m√łrket.

På jakt etter rosa delfiner

Amazonas-elven er hjemmet til to arter ferskvannsdolphin: den rosa elvens delfin, ogs√• kjent som boto, og den mindre gr√• motparten, den tucuxi. Begge arter m√łter trusler fra tap av habitat knyttet til damkonstruksjon, samt fiske og forurensning. Studier har antydet at boto-populasjoner faller, men artenes unnvikende natur, kombinert med dens komplekse og fjerne habitat, gj√łr disse dyrene ekstremt vanskelige √• spore og telle p√•litelig.

Forskere med Mamirauá-instituttet og Verdensfuglfonden vendte seg til quadrocopter droner for å fylle disse dataene ugyldige. Over tre turer i 2017 samlet lagene luftfotografering av delfiner i Juruá-elven i det brasilianske Amazon-bassenget. Hittil er metoden billigere, mer effektiv og mer presis enn å telle manuelt fra kanoer. Til slutt vil data samlet bli kombinert med det fra andre land og sendt til politimenn i håp om å beskytte disse artene ytterligere.

Dataene, Drone og Rhino

Asiatisk ettersp√łrsel etter rhinohorn har presset rhino poaching til rekordniv√•er. Fra 2007 til 2014 ble antallet rhinos som ble tapt for poaching, fordoblet hvert √•r i S√łr-Afrika. Til tross for et √łkt antall rangers og andre anstrengelser - til og med gjemmer mange rhinos p√• sikre steder - fortsetter poachers √• ta omtrent tre neshorner per dag.

Air Shepherd-initiativet, lansert i 2016 av Charles A. og Anne Morrow Lindbergh Foundation, bruker dataanalyser og droner for √• begrense rhino og elefant-poaching i Afrika.I samarbeid med Universitetet i Maryland Institute for Advanced Computer Studies (UMIACS) bruker teamet modeller for √• forutsi hvor og n√•r poachers vil streike, og deployer n√¶r-stille, nattesyn-utstyrte droner for √• hjelpe rangers i √• stoppe dem f√łr dyrene blir drept. I hvert omr√•de de har utplassert, har poaching stoppet innen fem til syv dager.

Del Med Vennene Dine