Studier viser Flamingoer Belong i Sunshine State

Bevarende og dyrelivsforvaltere har lenge diskutert om den elegante spindelrosa vannfuglen faktisk er hjemmeh√łrende i Florida.

Flamingos: Ikke akkurat et sjeldent syn i Sunshine State, n√• er de? Du ser dem grave utallige reklametavler, postkort og souvenirhylle. Likevel har naturvitenskapelige og naturvitenskapelige ledere lenge diskutert om den elegant spindelrosa vannfuglen faktisk er hjemmeh√łrende i Florida. Mange har chalket sporadiske flamingo observasjoner her for √• unnslippe fra fangenskap, men en f√łrste-of-its-kind anmeldelse foresl√•r flamingoer er innf√łdt til staten og at i det minste noen som er sett p√• det siste, er villf√łdte - kanskje heralding gjenopprettelsen av "et tapt Florida-ikon", som forskerne sa det.

Vi presenterer American Flamingo

Den amerikanske flamingoen er det eneste nordamerikanske medlemmet i familien, og ogs√• den rosaeste av gjengen. St√•ende nesten 5 meter h√ły, varierer denne reker- og alger-spisefiltermateren fra Bahamas og Cuba s√łr til S√łr-Amerika's nordlige kyst, med Vestindia som tjener som sitt hjerteland; en outlier befolkning opptar Galapagos √łyene. I dag er de store flamingoanleggene i Karibien (og dermed n√¶rmest Florida) Cuba, Great Inagua i Bahamas, Bonaire i De nederlandske Antillene og Mexicos Yucatan.

Det historiske bildet

Den nye studien, publisert i januar i The Condor, scoured historiske fortellinger og museumseksempler og fant mange bevis p√• at fuglene en gang med veldig mye hadde tatt med seg Florida i deres geografi. Naturister i 1800-tallet (inkludert den ber√łmte maleren / ornitologen John James Audubon) registrerte √• se flokker av hundrevis, til og med tusenvis av flamingoer i S√łr-Florida, med de fleste observasjoner som hagler fra mangrove laguner, saltmarsjer og mudbanks av Greater Everglades kysten og Florida Keys. En grunne bukt √łst for Cape Sable - sannsynligvis Snake Bight, Garfield Bight eller Whitewater Bay - trakk tilsynelatende en stor flokk hvert √•r, sist registrert i mars 1902. (Dette er i n√¶rheten av den riktige kystn√¶re utposten Flamingo, en engangs grenseby p√• Florida Bay serverer n√• som et Everglades National Park bes√łkssenter.)

Etter den tiden hadde flamingoer som ble sett i Florida en tendens til √• v√¶re ensomme individer, par eller sm√• gjenger - ingenting som de store flokken av yesteryear. Overhunting decimated befolkningen: Flamingos ble verdsatt p√• S√łr-Florida grensen for kj√łtt og fj√¶rfe.

Passerer gjennom eller Nesting?

Nittende √•rhundre naturalister var ikke enige om hvorvidt floridaene i Floridas var sesongmessige bes√łkende fra Karibia eller om de faktisk oppdret her. Den nye studien avsl√łrer det sterkeste beviset s√• langt at flamingoer kan ha nestet i Florida, selv om det ikke er avgj√łrende. Det beviset inkluderer noen f√• museums samlinger fra 1800-tallet av flamingo egg oppf√łrt som Florida-hentet, men Condor papirblader √•pner muligheten for at de er mislabeled. Noen historiske fortellinger antydes p√• mulige rookeries, blant annet en observat√łr som i 1901 rapporterte flere dusin flamingoer i Florida Keys "st√•ende avstand fra det jeg tok for √• v√¶re hvite stubber" - kanskje de hvelvede leiregender amerikanske flamingoer bygger.

Flamingos i Florida: En oppadgående trend

Tidlig til midten av 1900-tallet så en stor nedgang i flamingo observasjoner i Florida, sammenfallende med en bredere nedgang i flamingoer over det karibiske bassenget.

Bildet ser imidlertid ut til √• endres. Ved √• bruke publiserte rapporter, sjeldne fuglvarsler og andre datasett, unders√łkte forskerne samtidige observasjoner av flamingoer fra Florida, som viser at de har √łkt de siste 65 √•rene. Mens captive flamingo kolonier p√• steder som Miami Hialeah Park kan ha v√¶rt kilden til noen frie roaming fugler sett i de siste ti√•rene, konkluderer forfatterne at andre definitivt representerer naturlig spredning.

Mest ubestridelig har to flamingoer bandet av forskere i Yucatan som kyllinger dukket opp i Everglades nasjonalpark i dette √•rhundret: en i 2002 som senere kom tilbake til Mexico og en annen i 2012. (For √łvrig bes√łkte en annen Yucatan-banded flamingo jevnlig Louisiana kysten fra 2007 til 2011.) Flamingoer har ogs√• dukket opp i Nord-Florida etter at orkaner, noe som tyder p√• de mektige stormen, kan noen ganger drive vestindiske fugler til det amerikanske fastlandet.

Den st√łrste flamingoflocken som enn√• er sett i Florida de siste √•rene, var en nesten 150 sterk p√• et konstruert v√•tmark i Palm Beach County - en imponerende gruppering som ikke kunne spores til noen savnede fugler fra fangenskapskolonier.

De Condor Studien bemerker at den √łkende frekvensen av flamingo-observasjoner i Florida kan gjenspeile gjenoppbyggende befolkninger i Karibia. Det krever mer forskning om sesongmessighet, habitatpreferanser og langdistansebevegelser av flamingoer fra Florida: √• kaste lys over hvor mange er faktisk villedispergeringsmidler og hvor mange som kan flykte - teamet for tiden forf√łlge DNA-forskning i den enden - og, mer generelt, √• samle grunnleggende informasjon om regional flamingo√łkologi som ikke ble samlet f√łr statens historiske befolkning var i hovedsak eliminert.

Enkelte detaljer har allerede kommet i h√łflighet av en flamingo, "Conchy", som ble fanget p√• en nedre n√łklerbase i 2015, utstyrt med en satellitttracker og utgitt i Florida Bay. Conchys sender leverte et par √•r med lysende data f√łr orkanen Irma trakk sine signaler.

"Det er bare en pr√łve st√łrrelse p√• en fugl," Zoo Miami veterin√¶r Frank Ridgely, som hjalp med √• overv√•ke Conchy og ogs√• medforfattere den Condor papir, fortalt Miami Herald, "Men [Conchy] fortalte oss at Florida Bay fortsatt kan st√łtte flamingoer. Han bodde hele √•ret, og han viste oss alle disse viktige roosting- og f√īringsomr√•dene. "

De Condor papir tyder p√• behovet for en klar styringsplan for flamingoer i Florida. Ved midten av 1900-tallet hadde mangelen p√• flamingo-observasjoner i staten overbevist noen myndigheter om at fuglene aldri var egentlig innf√łdt, og at de merkelige flamingoene i Florida her og der var flyruter fra flyktning. Florida Fish & Wildlife Conservation Commission har tidligere klassifisert den amerikanske flamingoen som "ikke-innf√łdt", men p√• h√¶lene i denne studien fortalte byr√•et Miami Herald artenes status blir revurdert.

En av studiens forfattere, Jerry Lorenz fra Audubon Florida, hadde ogs√• en gang stilt sp√łrsm√•l om flamingoens urfolks legitimasjon, men funnene han og hans kolleger ble avdekket, klarte saken.

"Jeg gikk inn i dette med stor skepsis," sa han Miami Herald. "Alle disse tingene kom sammen for √• overbevise meg, og de andre forfatterne, at de flamingoer er en del av v√•r innf√łdte befolkning. De tilh√łrer her i Florida. "

Del Med Vennene Dine