Hva skjer når luften går ned i Leeward-siden?

Leeward-siden av et fjell er vanligvis tørt.

Måten fjellformet klima er kjent som den orografiske effekten, som beskriver hvordan luftmassene endres når de stiger opp og nedover fjellsidene. Leeward-siden av et fjell er ofte forbundet med varm, tørr luft. Regnskygger er opprettet på bakken av fjellkjedene, noe som resulterer i ørkener eller andre klima preget av lav nedbør.

Temperatur og fuktighet

For å forstå hva som skjer med å leeward helling luft, er det nødvendig å få en følelse av hva som skjer med luft når det avkjøles og varmer. Relativ fuktighet (RH) måler mengden vanndamp eller fuktighet i luften i forhold til hvor mye fuktighet luften kan holde ved en gitt temperatur. Således betyr en RH på 40 prosent at luften inneholder 40 prosent av fuktigheten som den kunne holde ved sin nåværende temperatur. Når RH når 100 prosent, sies luften å ha nådd sin metning, eller dugg, punkt og kondens vil skje i form av dugg, tåke, regn eller annen nedbør. Fordi kjølig luft ikke kan holde så mye fuktighet som varm luft, blir duggpunktet nådd raskere når varm luft kjøler seg.

Windward og Leeward

Fjellene har to sider, windward og leeward. Vindsiden vender mot vinden og mottar vanligvis varm, fuktig luft, ofte fra et hav. Når vinden treffer et fjell, blir det tvunget oppover og begynner å kjøle seg ned. Kald luft når duggpunktet raskere, og resultatet er regn og snø. Når luften krysser fjellet og går nedover leendehallen, har det imidlertid mistet mye av sin fuktighet på vindsiden. Leeward side luften varmer også når den kommer ned, senker fuktigheten enda mer. Et eksempel på denne effekten er Death Valley National Monument i California. Death Valley ligger på leeward siden av Sierra Nevada fjellene, og det er en av de tørreste og varmeste stedene på jorden.

Chinook Winds

Den orografiske effekten skaper kjøligere luft som beveger seg oppad i fjellets bakside og varmere luft beveger seg nedover leeward-siden. Ofte, når leeward-luften støter nedover skråningen, blir det varmt dramatisk og raskt. Slike raske oppvarming og tørking av luft kan produsere svært høy vind, kjent som Chinook eller Foehn vind. De oppstår når fjellkjedene ligger i rette vinkler mot rådende vind, for eksempel i Sierra Nevadas i Nord-Amerika eller i Alpene i Europa. Leeward-skråvindene kan øke temperaturen så høyt som 1 grad Celsius for hver 100 meter høydehøyde (5,5 grader Fahrenheit per 1000 fot). I Canada gir Chinook, eller "snow eater" vintervindene raskt stigende temperaturer som raskt smelter snø.

Regnskygger

Et annet aspekt av den orografiske effekten er opprettelsen av regnskygger på baksiden av fjellene. Regnskygger er mer utbredt når vindsiden av et fjell er bratt, og dermed varm luft kjøler raskere over en kortere avstand, noe som skaper mer nedbør i vinden. Dermed er luften til luften enda tørrere siden den mettede luften mistet sin fuktighet raskere på vindsiden. Et eksempel på denne effekten er sett i Appalachians i Øst-USA. Fuktig luft kjøler med en normal bortfall på 6 grader Celsius for hver 1000 meter høydehøyde (3 grader Fahrenheit per 1000 fot). I Appalachians er fuktighetsfrekvensen imidlertid 40 prosent større, og dermed får den vestlige eller hvelvede fjellsiden mye mindre nedbør.

Del Med Vennene Dine