Hva skjer med Permafrost?

Den permafrost smelter p√• grunn av √łkninger i jordens temperatur, som de fleste forskere tilskriver klimaendringer. Sesongfrosset jordfresning og refreezes hvert √•r, som dekker om lag 58 prosent av landet p√• den nordlige halvkule rundt polarsirkelen.

Massive regioner med permafrost finnes i det tibetanske plat√•et, den kanadiske arktiske, sibiriske og delstaten Alaska, samt deler av Gr√łnland. De nordlige omr√•dene i Alaska inneholder kontinuerlig permafrost, opptil 80 prosent av statens landomr√•der, mens deler av Alaskas interi√łr opplever sporadisk frysing av bakken. Selv store deler av det kontinentale USA opplever sesongmessig frosset grunnlag hvert √•r.

Hva er Permafrost?

Under jordoverflaten i områder på den nordlige halvkule nær Polarsirkelen, forblir et tykt jordlag permanent frosset gjennom hele året; dette kalles permafrost i områder der bakken forblir frossen i minst to år på rad. Akkurat nå dekker permafrost ca 9 millioner kvadratkilometer land på den nordlige halvkule. Dybden der bakken fryser, avhenger av værforholdene hver vintersesong. Nesten 80 prosent av staten Alaska har permafrost under overflaten av bakken.

Permafrost, Arktis og klimaendringer

Vitenskapsmenn sier at for 55 millioner √•r siden under Paleocene-Eocene Thermal Maximum var jorden plutselig oppvarmet med 5 grader Celsius (en gradvis forandring p√• ca. 9 grader Fahrenheit). De finner n√• at det skjedde p√• grunn av den plutselige frigj√łringen av massive mengder klimagasser, eller karbondioksid og metan, lagret i den permanent frosne jordens jord ved d√łde og rottede planteliv.

N√•r permafrosten smeltet for 55 millioner √•r siden, ble karbondioksid og metan frigjort i atmosf√¶ren, og skaper drivhuseffekten som fanget solens str√•ler i atmosf√¶ren og f√łrte til h√łyere globale temperaturer. Omr√•der i havbunnen i Arktis og Antarktis er ogs√• permanent frosset.

Smelting Permafrost og Erosjon

Smelte permafrost f√łrer til jord erosjon langs kystomr√•der og i andre vannveier, innsj√łer og elver. For Alaskans er hus, veier, bygninger og r√łrledninger truet n√•r bakken begynner √• tine. Det som en gang tilb√łd et sterkt fundament for √• bygge, har n√• blitt mykt og ustabilt.

Langs kystomr√•dene forlot den gr√łtende, myke jorda i kj√łlvannet etter √• ha t√łyd lysbildene i sj√łen, truet hjemmene, samfunnene og levebr√łdene til mange av Alaskas innf√łdte innbyggere som bor p√• elv og havstranden. Permafrost tining for√•rsaker skade p√• landingsstrimler for fly, motorveier, jernbaner og annen infrastruktur.

Permafrost og karbonreservoaret

Metan er en naturlig forekommende drivhusgass som danner som karbonbasert plante- og dyreliv. Metan fanget i jordutgivelsene da permafrosten tiner og nedbryter. Forskere anslår at den frosne norden inneholder minst 1,672 petagrammer av lagret karbon, med en Petagram som tilsvarer 1 milliard metriske tonn.

N√•r dette karbonreservoar tiner, legger det til og kompliserer den menneskeskapte globale oppvarmingen som tilf√łres ved brenning av fossile brensler og fortsatt utslipp av klimagasser i atmosf√¶ren. Da permafrosten smelter og gassene fanger seg innenfor frigj√łring og bidrar til denne effekten, √łker global oppvarming.

Permafrost og Zombie sykdommer

I sommeren 2016, etter at en varmeb√łlge i Sibiria tintet slaktene av d√łde rensdyr som ble drept av miltbrand, ble flere mennesker smittet av sykdommen. Etter hvert som slaktene oppt√łrret, gjorde flere miltbrannsporer ogs√• og spredte seg over tundraen, synet flere mennesker og drepte en 12 √•r gammel gutt. Folk som d√łde av kopper og til og med influensastammen fra 1918, som drepte mer enn 50 millioner mennesker, forblir begravd i omr√•der av den frosne tundraen. Hvis deres gjenstander tiner, frykter noen mennesker de sykdommene som de kunne komme p√•, som med miltbrannbrudd, selv om forskere sier miltbrann holder seg i jorden over hele kloden, og utbrudd oppst√•r p√• grunn av det hele tiden.

Mens noen sykdommer kan oppst√• fra den frosne tundraen, gj√łr mange ikke som de ikke klarer √• bli frosset, selv etter at forskerne har fors√łkt √• gjenopplive dem i et laboratorium, rapporterte National Public Radio i januar 2018. Av de sykdommene som har reoccurred, er de fleste vellykket behandlet, som i tilfelle av en forsker som kontraktet seglfinger, en segljegers bakteriesykdom som han ble utsatt for n√•r han jobbet med tiningstetningskroppene.

Overvåkning av Permafrost

Flere organer rundt om i verden overvåker for tiden opptining av permafrosten i det frosne Nord. I 2005 begynte Permafrost / Active Layer Monitoring Programmet i Alaska, som lagde overvåkingsstasjoner over staten i det meste av fjerne steder. Stasjonene samler inn data som inkluderer temperaturendringer og statusen til de aktive permafrostlagene.

Deltakere i studien inkluderer nasjonalparker og mange av skolene over Alaska. N√•r noen samler dataene, sender en annen person dataene til flere vitenskapsdatabaser, inkludert National Snow and Ice Data Center i Boulder, Colorado, hvor forskere studerer endringene som skjer og distribuerer resultatene til andre som h√•per √• komme med l√łsninger p√• det √łkende problemet.

Del Med Vennene Dine